Acropora Palmata Por: Miguel David Gonzalez Quiroga

Acropora Palmata.
Taxonomía
Reino: Animal
Filo: Cridaria
Clase: Anthozoa
Orden: Scleractinia
Familia: Acroporidae
Género: Acropora
Especie: A. Palmata

Es un coral de la familia Acroporidae, tiene como nombre común coral cuerno de alce, posee un crecimiento rápido y aparte de eso es un excelente constructor de arrecifes. El nombre Acropora significa vástago poroso o rama, logran alcanzar dos metros de altura, o se puede ver como una mesa con tres metros ancho, en este orden de ideas es colonial. Actualmente están catalogadas mas de 368 especies de Acropora con gran variedad de formas, colores y tamaños.

Aspecto.
Colonias ramificadas, arbustivas o en forma de espiral. Algunas veces costrosas. Las ramas suelen ser cónicas o aplanadas y se disponen diagonales u horizontales al tronco donde se originan. La cara superior de las ramas aplanadas puede tener una apariencia lisa o cubrirse de pequeños montículos conicos, dispuestos irregularmente.

Color.
Carmelita claro o amarillento. Bordes de las ramas a veces blancos.

Forma.
Tubular.

Disposicion Plocoide.
Calices en su mayoría proyectados entre 1 y 4 milímetros por encima de la superficie de la colonia. Pueden presentarse unidos, o separados de 1 o milímetros

Hábitat
Habita en aguas poco profundas cerca de la superficie que van desde los 1-5 metros de
profundidad o hasta los 20 metros, El límite superior de profundidad está definido por la
acción de las olas mientras que el límite inferior en el que el Acropora puede habitar está
determinado por la disponibilidad de luz y la cantidad de sedimentos en suspensión en
arrecifes exteriores. Esta especie requiere una salinidad marina normal.

Distribución geográfica
Se encuentra a lo largo del Caribe, las Bahamas y los Cayos de la florida, su distribución
llega hasta el norte de Florida hasta el sur de Venezuela.
Estado.
Está clasificado como En Peligro Crítico (CR) en la Lista Roja de la UICN y figura en el
Apéndice II de CITES.

Alimentación.
Los pólipos contienen algas simbióticas llamadas zooxantelas. Las algas realizan la
fotosíntesis produciendo oxígeno y azucares, que son aprovechados por los pólipos y se
alimentan de los catabolitos del coral especialmente fosforo y azucares por este mecanismo obtienen el 75 % de sus necesidades alimenticias el resto lo obtienen atrapando plantón microscópico y materia orgánica disuelta en el agua.

Reproducción.
Posee dos tipos de reproducción asexual y sexualmente. La reproducción asexual ocurre
cuando una rama del coral se rompe y se une al sustrato de esta forma se inició a la
fragmentación para una nueva colonia, otros factores que influyen en esta reproducción son las tormentas o ciclones donde en ocasiones no alcanzan a cumplir su etapa reproductiva por la fuerza del evento natural; es la forma mas exitosa de reproducción que tiene el coral.
Mientras que la reproducción sexual se produce solamente una vez al año, en los meses de agosto o septiembre, ocurre cuando las colonias liberan los gametos por el desove. Son hermafroditas simultáneos, en ese orden de ideas generan gametos masculinos y femeninos que se fecundan en el sustrato, permanecen en la corriente del agua varios para formar una larva plánula llegando al fondo del mar para adherirse y secretar carbono cálcico para conformar un esqueleto de aragonita o coralito. Posteriormente, forman la colonia mediante la división de los polipodios por gemación.
Amenazas.
Este coral fue uno de los más abundantes en la costa del caribe y los Cayos de la Florida.
Pero desde 1980 se ha estimado que el 90% aproximadamente ha desaparecido. Dentro de las amenazas mas frecuentes están las enfermedades como el blanqueo de los corales, la depredación, el cambio climático, daños de tormentas y sobre pesca por arrastre, esta última es una pesca destructiva que consiste en una red grande que se ancla a los arrecifes e inician a jalar atrapando todo lo que se introduzca en la red, llevándose algas, corales y algunos otros animales. Todas estas afecciones han hecho que la recuperación natural del coral sea un proceso lento y como si fuera poco existen mucho inhibidores que influyen en su supervivencia.
Entrando en detalle sobre las enfermedades que padece este coral encontramos la viruela blanca o serriatosis de acroporas;, conocida en inglés como “Acroporid serritosis”
(APS), white pox o patchy necrosis​, documentada por primera vez el 1996 en Eastern Dry
Rocks  Reef off Key West , Florida. Afecta exclusivamente a la especie , el patógeno
responsable de la enfermedad es conocido como  Serratia marcescens , una bacteria tipo
Gram-negativo de la familia Enterobacteriaceae. Se trata de un patógeno de origen humano, que va asociado, tanto a infecciones transmitidas mediante agua en zonas de aguas tropicales, ​ como a infecciones adquiridas en hospitales, siendo responsable de problemas respiratorios, heridas e infecciones del tracto urinario, meningitis y neumonía. ​ Este patógeno afecta a otras especies de Acropora palmata, Drosophila  y el estado larvario de la especie Bombyx mandarina. La otra enfermedad más común es la de banda negra, secaracteriza por la completa degradación del tejido del coral por un consorcio microbiano patogénico que aparece como una estera microbiana migratoria de color rojo oscuro o negro. La estera está presente entre el tejido del coral aparentemente sana y el esqueleto del coral recién expuesto.
Dentro de los depredadores están el caracol (Abbreviata coralliophila), poliquetos como el gusano barba de fuego y las damiselas. Aparte de reducir el crecimiento de los corales
también afecta su reproducción y puede llegar a producir la muerte de colonias completas de los corales.

Bibliografía:

Alvrado, Garcia, Acosta (1996)regeneracion de colonias y trasnsplante de fragmentos de acropora palmata ene el parque nacional natural corales del rosario, caribe colombiano, Fundacion Universitaria Jorge Tadeo Lozano, Bogotà.

http://laberintoenextincion.blogspot.com/2010/03/coral-cuerno-de-alce-acropora-
palmata.html
https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0718-19572011000300017
https://www.ecured.cu/Coral_Cuerno_de_alceAcropora_palmata,_USGS

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